Pourquoi fait-on des barrages ?

L'énorme masse d'eau retenue par le barrage peut faire tourner les turbines d'une usine électrique. Elle peut aussi arroser les régions sèches par des canaux. Elle peut enfin régulariser le cours d'un fleuve en retenant l'eau en temps de crue et en la lâchant en temps de sécheresse.

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Les barrages sont établis sur les cours d'eau ou dans un cirque de montagnes, et constituent des réserves d'énergie potentielle. Les masses d'eau s'élèvent derrière le barrage et peuvent ensuite être utilisées suivant les besoins des hommes pour irriguer des terres, lutter contre les crues en régularisant le cours des fleuves. Cette énergie latente de l'eau accumulée est aussi transformée en énergie motrice dans les usines hydro-électriques.