Pourquoi ne voit-on que le mât quand le bateau est loin ?

 

  La terre est ronde. C'est la partie la plus élevée du bateau qui apparaît tout d'abord à l'horizon avant que la coque ne se découvre petit à petit. Quand le bateau s'éloigne, la coque semble s'enfoncer dans l'eau, alors que le mât reste encore visible.

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  Le bateau disparaît derrière l'horizon, non pas d'un seul coup, mais comme s'il s'enfonçait, du fait de la sphéricité de la terre. Si la terre était plate, on verrait toujours l'ensemble du bateau, de plus en plus petit au fur et à mesure de l'éloignement, mais entier.