Pourquoi voit-on son image dans la rivière ?

 

  Comme celle d'une glace, la surface de l'eau est lisse et brillante : c'est aussi un miroir. Mais pour s'y voir, il faut se pencher au-dessus de l'eau calme, et cela est dangereux.

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  La surface de l'eau tranquille est comparable à celle d'un miroir sur lequel viennent se réfléchir les points lumineux. Mais le miroir de l'eau est transparent, si bien que l'œil peut y distinguer à la fois les images réfléchies par la surface et les diverses choses qui se trouvent dans l'eau. C'est le fond sombre de la rivière ou de l'étang, avec sa vase, ses pierres et ses herbes, qui joue le rôle de la couche métallisée d'un miroir et permet à l'œil de mieux voir les rayons réfléchis.