Pourquoi le héron se tient-il souvent sur une patte ?

Les longues pattes du héron sont dépourvues de plumes: le héron a les pattes nues. A force d'avoir les pattes dans l'eau, le héron finit par y avoir froid. Aussi, pour se reposer ou dormir, cet échassier ne met-il dans l'eau qu'une seule patte à la fois.

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Les oiseaux, dont les pattes sont démunies de plumes, évitent les déperditions de chaleur en dormant pattes repliées, enfouies dans le plumage. On ne sait pas exactement pourquoi le héron dort sur une patte. Mais les ornithologues pensent que l'animal reste ainsi perché pour éloigner l'une de ses pattes du milieu aquatique et limiter de la sorte les échanges thermiques, pendant le sommeil, entre le corps et l'eau.