Pourquoi la vache donne-t-elle du lait ?

La vache donne du lait pour nourrir ses petits veaux en attendant qu'ils soient assez grands pour manger de l'herbe. Comme les veaux ne tètent pas tout le lait des vaches, les hommes en font du beurre, du fromage et du lait en poudre.

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La sécrétion lactée est liée à la maternité, aussi la vache n'a-t-elle de lait qu'après la naissance d'un veau. Sous l'action d'hormones, la lactation se produit, et est entretenue par la succion du jeune animal, qui trouve dans le lait de la vache l'aliment le mieux adapté à son organisme. Après le sevrage, la traite crée l'excitation nécessaire à l'entretient de la lactation pendant un certain temps, et le lait est alors utilisé pour l'alimentation de l'homme.