Pourquoi les hérissons se mettent-ils en boule ?

C'est leur manière de se défendre. Les escargots se retirent dans leur coquille, mais les hérissons font de leurs piquants une boule redoutable qui blesse les attaquants s'ils s'approchent de trop près.

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Dès le début du XIXe siècle, Lamarck et Darwin ont montré que l'adaptation au milieu et la lutte pour la vie expliquent la survie ou la disparition des espèces. Des pattes adaptées à la course rapide, des griffes ou des dents puissantes, du venin, sont autant de moyen de défense. Si le hérisson peut même se permettre, à l'occasion, d'attaquer une vipère, c'est grâce à ses piquants: roulé en boule, il présente une surface dangereuse à saisir, difficile à mordre ou à piquer.