Pourquoi appelle-t-on ainsi la rose des vents ?

Pour indiquer la direction des vents on a dessiné sur un cadran une sorte de rosace dont les flèches rayonnent autour du centre comme les pétales d'une rose. Mais ce dessin ne ressemble guère à une rose.

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Sur le compas de marine, la boussole est associée à un disque mobile portant des divisions égales semblables aux pétales d'une rose. La rose des vents fut divisée d'abord par les Grecs selon la direction des quatre vents cardinaux et de quatre vents collatéraux soufflant dans des directions intermédiaires. Les Romains ajoutèrent 20 autres directions de vents collatéraux. À partir du XVIII e siècle et jusqu'à une époque récente, la rose des vents comportait 32 aires de vents ou rhumbs.