Pourquoi le docteur regarde-t-il sa montre quand on a la fièvre ?

On sent nettement les battements du sang en posant le doigt sur l'artère du poignet. Le médecin sait que, normalement, on n'en compte environ 70 par minute mais beaucoup plus quand on a la fièvre ; alors il compte le nombre de battements par minute pour être renseigné.

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Chaque contraction simultanée des deux ventricules du cœur, envoie une ondée de sang dans les artères, dont les parois reçoivent un choc, transmis sur toute leur longueur. Le médecin perçoit les chocs, au poignet, au niveau de l'artère radiale, placée en surface. Le cœur d'un adulte en bonne santé bat 77 fois par minute. Une augmentation du nombre des pulsations indique souvent une augmentation de la température interne du corps. Le médecin à une première indication, en comptant les pulsations et en surveillant le temps à sa montre.