Pourquoi a-t-on peur des microbes ?

Les hommes ont peur d'eux parce que certains microbes apportent des maladies contagieuses qui peuvent être très graves. On ne voit pas les microbes, mais l'eau et le savon les tuent: lavons-nous souvent et restons propres pour conserver une bonne santé.

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On craint les microbes pathogènes, agents de maladies graves. Mais le rôle des micro-organismes n'est pas seulement négatif. Des levures, des moisissures et des bactéries permettent la fabrication des boissons alcooliques, donnent l'arôme au fromage et des vertus au yaourt. Des microbes encore produisent les fermentations butyrique et putride, décomposant les cadavres et les matières végétales, dont l'accumulation risquerait de submerger de déchets les êtres vivants.