Pourquoi les ballons de la fête s'envolent-ils ?

Les ballons de la fête sont faits d'une enveloppe très fine, gonflée d'un gaz plus léger que l'air. Comme tous les corps plus légers que l'air, ils s'élèvent dans le ciel.

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L'air exerce sur tous les corps une poussée dirigée de bas en haut, égale au poids du volume d'air déplacé. Le ballon s'élève dans le ciel si son poids est inférieur à la poussée de l'air. Il doit donc être très léger pour un volume important. La membrane qui le limite enferme un gaz moins dense que l'air. La densité des couches atmosphériques diminue avec l'altitude; l'ascension du ballon s'arrête quand son poids est égal à celui de l'air déplacé.