Qu'est-ce que le radar ?

C'est un appareil très compliqué qui envoie des ondes comme celles de la télévision. Ces ondes, en rencontrant un obstacle (un avion, un bateau, la terre...) vont revenir sur elles-mêmes, comme une balle qui a frappé un mur; le retour de ces ondes prévient de la présence de l'obstacle rencontré.

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Le radar (abréviation de RAdio Detecting And Ranging) émet des trains d'ondes électromagnétiques pendant des temps de l'ordre de la micro-seconde, séparés par des silences. Une antenne dirigée permet de balayer l'espace. Lorsque ces trains d'ondes rencontrent un obstacle, une partie de l'énergie dont ils sont porteurs est renvoyée vers le radar. Du temps mis pour l'aller et le retour on déduit la distance de l'objet au récepteur.