Pourquoi y a-t-il des paratonnerres ?

En tombant sur la maison, les éclairs, pendant l'orage, risquent de mettre le feu ou d'électrocuter les habitants. Le paratonnerre attire la foudre. Grâce à une longue chaîne, il conduit l'électricité vers la terre et protège ainsi la maison.

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La foudre est une décharge électrique violente s'établissant entre les nuages et la terre dans certaines conditions météorologiques. Cette décharge s'effectue toujours selon un circuit constituant le meilleur conducteur d'électricité possible, et notamment selon le chemin le plus court. Si on surmonte un immeuble d'une tige conductrice reliée à la terre, la foudre sera littéralement canalisée vers le sol sans passer dans la maison.