Pourquoi le liquide du thermomètre monte-t-il quand il fait chaud ?

Un corps chauffé augmente de volume. Quand la température s'élève, le liquide contenu dans le réservoir du thermomètre se dilate, et son niveau s'élève lentement dans le petit tube en indiquant le degré de température.

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Un corps se dilate sous l'action de la chaleur. Entre un corps froid et un corps chaud, il s'établit un équilibre thermique qui égalise la température entre les deux corps. La colonne de mercure du thermomètre affleure, par convention, à la division 0 °C plongée dans la glace fondante, et à la division 100 ° C dans la vapeur d'eau bouillante. Selon la quantité de chaleur fournie au thermomètre par l'air ambiant, le mercure se dilate plus ou moins dans le canal central, et on peut repérer la température de l'air par rapport aux deux repères fixes.