Pourquoi les bicyclettes d'enfants ont-elles 4 roues ?

Un jeune enfant n'a généralement pas assez le sens de l'équilibre pour rouler sur une bicyclette normale. Aussi ajoute-t-on une petite roue de chaque côté de la roue arrière pour maintenir la bicyclette verticale. L'enfant peut ainsi rouler sans tomber.

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Pour que la bicyclette soit en équilibre, il faut que la verticale passant par son centre de gravité perce la surface du sol avec laquelle la bicyclette est en contact. Les deux roues supplémentaires sont des roues stabilisatrices, qui élargissent le polygone de sustentation, assurant une large base pour que l'enfant apprenne la manœuvre des pédales, sans avoir à se préoccuper de la stabilité de la machine, et sans risquer de tomber.