Pourquoi dit-on " l'habit ne fait pas le moine " ?

On n'est pas forcément moine quand on en porte l'habit. Des escrocs se sont ainsi déguisés pour voler les gens. Aussi il ne faut pas se fier à une personne inconnue parce qu'elle est bien vêtue car son beau costume n'est pas une preuve d'honnêteté.

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Les Romains disaient déjà « la robe de lin ne fait pas le prêtre d'Isis ». Ce proverbe a été très employé au Moyen Âge, cité par Grégoire IX, par saint Jérôme, versifié dans un passage du Roman de la Rose. Saint Jérôme précise le sens du proverbe en disant « ce n'est pas à l'habit qu'on reconnaît le moine, mais à l'observation de la règle et à la perfection de sa vie ».